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Humble Bundle Creator presenta una demanda antimonopolio contra Valve por Steam

El logo de Valve como se ve en las oficinas en un diseño grabado.
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El desarrollador independiente (y creador del Humble Indie Bundle, Wolfire Games, ha presentado una demanda colectiva contra el inventor de Steam Valve a través de su tienda: 30% «).

Un monopolio inquebrantable

La demanda, que se ha presentado en un tribunal del estado de Washington, se centra en lo que creen que es una conexión ilegal de la plataforma de juegos Steam (que administra bibliotecas de juegos, redes sociales, seguimiento de rendimiento, modificaciones de Steam Workshop, etc.). y Steam Game Store (que procesa pagos en línea y entrega una copia del juego). Después de años de crecimiento, la gran mayoría de los jugadores de PC están atados a la plataforma Steam gracias a los «inmensos efectos de red» y los altos costos de conversión que implica el cambio a una nueva plataforma de PC.

Esto hace que la plataforma sea «imprescindible para los creadores de juegos» que necesitan acceso a los jugadores en Steam para tener éxito. Sin embargo, los juegos que usan la plataforma Steam también deben venderse en la tienda Steam, donde Valve ahorra el 30 por ciento de todas las ventas. Al aprovechar el poder de la plataforma de monopolio en un «papel de guardián» de las empresas, Valve se pone en marcha[s] El poder extremo sobre los editores de juegos de escritorio para PC «resulta en un» aumento de precios pequeño pero significativo y no transitorio «para los desarrolladores en comparación con un mercado verdaderamente competitivo, argumenta la demanda.

La demanda incluye una larga lista de competidores que han intentado crear sus propias plataformas para hacerse cargo del monopolio de Steam, incluidos CD Projekt Red, EA, Microsoft, Amazon y Epic (sin mencionar los «distribuidores puros» con tiendas sin plataforma) como GameStop, Green Man Gaming, Impulse y Direct2Drive). Sin embargo, la demanda argumenta que los efectos de bloqueo de Steam significan que ninguno de esos acuerdos ha podido restar valor materialmente a la posición de monopolio de Valve a pesar de numerosos intentos bien financiados. Incluso Epic Games Store, que ha gastado cientos de millones de dólares en obtener obsequios exclusivos y gratuitos, tiene una participación de mercado estimada de solo «poco más del 2 por ciento» (en una entrevista en junio pasado, Tim Sweeney de Epic), según un análisis citado. cuota de mercado más sólida del 15% para EGS).

«El fracaso de estas empresas para imponerse frente a Steam Gaming Platform muestra que desde un punto de vista económico es prácticamente imposible competir contra Steam Gaming Platform», argumenta la demanda. «Steam Gaming Platform tiene un dominio anclado en el mercado de plataformas de juegos de escritorio para PC. Dados sus efectos de red únicos y poderosos, es poco probable que cambie».

Restricciones de claves de Steam

Valve proporciona un método para que los editores vendan juegos de la plataforma Steam en tiendas que no sean Steam. Un editor puede solicitar claves de Steam gratuitas que luego se pueden vender en plataformas de la competencia que pueden requerir una comisión más baja que Steam.

Pero Valve impone límites considerables a esta función, que «[rigs] el programa Steam Keys sirve como herramienta para mantener el dominio de Valve «, dice la demanda. Esto incluye una» regla de paridad de precios «que dice a los editores:» Steam Keys no se puede vender en otros sitios web a menos que sea porque el producto también está disponible para comprar en Steam a un precio no superior al ofrecido en cualquier otro servicio o sitio web. Valve también se reserva el derecho a rechazar solicitudes de claves si el editor solicita una «cantidad extrema de claves y» [isn’t] Ofrezca a los clientes de Steam un buen valor «(como señala la demanda, las definiciones exactas de» extremo «y» buen valor «no están especificadas y las establece Valve).

Cuando los editores solicitan claves, también deben hacer clic en un cuadro que dice: «Estoy de acuerdo en que no haré un trato peor para los clientes de Steam». Y Valve también está utilizando lo que la demanda llama «veto de precios» aplicado de forma selectiva para cambiar los precios de la tienda Steam para juegos que son más baratos en otros lugares, incluso juegos que están en Steam.

Se podría argumentar que estas restricciones existen para evitar que un creador de juegos se ejecute libremente en la plataforma Steam. Por ejemplo, si un editor vende la gran mayoría de sus claves de Steam en otra tienda, puede aprovechar al máximo la plataforma Steam mientras evita la mayor parte del recorte del 30% en el negocio (y por lo tanto genera muchos menos ingresos para la propia Valve). Si este argumento le suena familiar, es probable que se deba a que Apple utilizó argumentos similares en su litigio con Epic Over. Fortnite y la tienda de aplicaciones de iOS.

Sin embargo, la demanda de Wolfire sostiene que la protección de precios de Steam es una «restricción anticompetitiva» que asegura que «Valve puede evitar que las tiendas de juegos de la competencia ofrezcan a los consumidores un precio más bajo por los juegos habilitados para Steam para aumentar el volumen del juego de Steam. tiendas a sus escaparates «. Debido a la protección de precios de Valve, «los distribuidores de la competencia no tienen una forma significativa de adquirir clientes editores y quitar acciones de Valve, ya que sus esfuerzos por competir en precio (por ejemplo, cobrando comisiones más bajas) están bloqueados por los requisitos de paridad de precios de Valve». Como resultado, Valve tiene poca o ninguna presión competitiva sobre su estructura de comisiones del 30%.

La única forma sensata de evitar estas medidas anticompetitivas es «evitar en absoluto el uso de Steam Gaming Platform». El monopolio de Valve, sin embargo, significa que «no existen alternativas económicamente viables a Steam Gaming Platform para la mayoría de los juegos de PC». Si bien la demanda reconoce algunos contraejemplos (la L.eague of legends citados por su nombre), dichos títulos «normalmente requieren un largo historial de reconocimiento y éxito antes de que puedan intentar prosperar sin Steam Gaming Platform», afirma la demanda.

«Básicamente, el plan de Valve es imponer un impuesto masivo a la industria de los juegos de escritorio para PC», argumenta la demanda, que busca la combinación habitual de daños y medidas cautelares para remediar la situación. «Si Valve no bloqueara la competencia de precios para los juegos habilitados para Steam, los jugadores y editores podrían tener una plataforma perfecta y no fragmentada mientras se aprovecharan de la competencia de precios en el mercado de distribución. Esto mejoraría la calidad tanto para los jugadores como para los editores». igualmente, mientras que al mismo tiempo se reducen los precios para todos «

La nueva demanda se produce cuando Microsoft anunció planes para reducir el recorte de ventas de juegos en Microsoft Store del 30% al 12% a partir de agosto. También se produce meses después de que un grupo de cinco usuarios de Steam presentaran una demanda similar alegando que el monopolio de Valve mantenía los precios de los juegos artificialmente altos.

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