Sociedad

Los nuevos hidrogeles pueden eliminar de forma segura el graffiti del arte callejero destruido

Un mural psicodélico.
Agrandar /. Un niño de 5 años con guantes de boxeo posa frente a un mural gigante en Denver, Colorado.

Si se menciona la palabra «grafiti», los pensamientos de muchas personas se vuelven inmediatamente hacia el vandalismo en forma de desfiguración de la propiedad. Pero también hay grafitis que se elevan por encima de connotaciones tan negativas y se consideran arte callejero real. Piense en los murales conmemorativos creados después de la muerte del All-Star de la NBA Kobe Bryant y su hija Gianna. los logotipos de Black Lives Matter, que fueron pintados en las calles de la ciudad de Nueva York ya lo largo de la calle 16 en Washington, DC en medio de las protestas en curso el año pasado; y las obras de Banksy, Eduardo Kobra y los innumerables otros artistas menos conocidos alrededor del mundo que embellecen nuestras calles con sus obras.

El arte callejero, por otro lado, es propenso al vandalismo y presenta desafíos especiales para aquellos que desean preservar estas creaciones de corta duración. En una reunión de la American Chemical Society (ACS) esta semana, un equipo de científicos italianos describió su nuevo método novedoso y respetuoso con el medio ambiente para eliminar de forma segura sobreimágenes desfiguradas del arte callejero.

«Durante décadas nos hemos centrado en limpiar o restaurar obras de arte clásicas que usaban colores diseñados para durar siglos», dijo el coautor Piero Baglioni, químico de la Universidad de Florencia e investigador principal del proyecto. «Por el contrario, el arte moderno y el arte callejero, así como los revestimientos y los grafitis que se les aplica, utilizan materiales que nunca deberían resistir el paso del tiempo».

Según el coautor Michele Baglioni, también de la Universidad de Florencia (y no relacionado con Piero Baglioni), los científicos de Florencia han sido pioneros en la ciencia de la conservación del arte, especialmente la química y la ciencia coloidal, durante casi 30 años. Sus interacciones con restauradores y restauradores a lo largo de los años proporcionaron comentarios útiles a medida que construían una extensa red interdisciplinaria.

Obra del artista de graffiti Banksy que representa a un prisionero que escapa con una máquina de escribir, un homenaje a uno de sus famosos ex prisioneros, Oscar Wilde, en Reading, Inglaterra.
Agrandar /. Obra del artista de graffiti Banksy que representa a un prisionero que escapa con una máquina de escribir, un homenaje a uno de sus famosos ex prisioneros, Oscar Wilde, en Reading, Inglaterra.

Imágenes de Ming Yeung / Getty

El desafío de preservar el arte callejero radica en el hecho de que la pintura de los vándalos es químicamente similar a la pintura original que se encuentra debajo. Esto hace que sea más difícil eliminar selectivamente solo la pintura (que puede tener una profundidad de tan solo unos pocos micrones) sin dañar el original.

«Es un tipo de arte que no está hecho para durar. Por lo tanto, necesitamos saber exactamente qué sucede en la superficie de las imágenes si queremos crear [effective] Productos de limpieza «, dijo Michele Baglioni en una conferencia de prensa virtual de ACS». En cierto modo, la química es sencilla: utilizamos tensioactivos, disolventes y polímeros conocidos. El desafío es combinarlos correctamente para obtener todas las propiedades que necesitamos. «

La coloración de las pinturas proviene de pigmentos o tintes orgánicos, y los aglutinantes (generalmente polímeros) ayudan a unir las partículas de pintura. Hay muchos tipos diferentes de aglutinantes, y el equipo de Florence seleccionó tres clases para usar en pinturas en aerosol y otras pinturas más comúnmente utilizadas en el arte callejero: acrílicos, vinílicos y polímeros alquídicos.

Los científicos examinaron específicamente tres marcas diferentes de carpetas y cuatro colores diferentes para este estudio, aunque su trabajo anterior incluyó una amplia gama de colores y marcas. Esta experiencia ha demostrado que realmente no hay mucha diferencia entre las marcas, pero los diferentes colores a veces interactúan de manera diferente con diferentes líquidos, ya que el pigmento utilizado a veces puede actuar como catalizador o desencadenar modificaciones químicas en los aglutinantes poliméricos. El trabajo anterior de los científicos también mostró que las pinturas a base de alquido son más difíciles de eliminar que las pinturas vinílicas y acrílicas porque los aglutinantes alquídicos tienden a reticularse y, por lo tanto, pierden su solubilidad inicial en solventes orgánicos.

Mural del artista callejero Royyal Dog en honor a Kobe Bryant y su hija Gianna en el Container Yard en East 4th Street en Los Ángeles.
Agrandar /. Mural del artista callejero Royyal Dog en honor a Kobe Bryant y su hija Gianna en el Container Yard en East 4th Street en Los Ángeles.

Imágenes de Mario Tama / Getty

Para este último estudio, los científicos utilizaron por primera vez la espectroscopia infrarroja para caracterizar los aglutinantes, rellenos y pigmentos en las tres clases. A continuación, utilizaron dispersión de rayos X en cuatro disolventes de carbonato de alquilo y un tensioactivo biodegradable para observar cómo se comporta cada uno en el agua. A partir de esto, desarrollaron un líquido nanoestructurado con las combinaciones más efectivas para la limpieza y lo cargaron en un hidrogel.

El producto final no es un gel como mermelada o gel para el cabello. Más bien, estos hidrogeles se sintetizan en forma de láminas delgadas de película. Las hojas se pueden moldear con unas tijeras o un cuchillo y luego colocarlas sobre la superficie a limpiar. (El gel también se adhiere fácilmente a las superficies verticales como las paredes). Deje una hoja por unos minutos, no demasiado, y luego retírela. El recubrimiento se vuelve más suave e hinchado y se puede quitar fácilmente mediante una suave acción mecánica. Si accidentalmente deja el gel durante demasiado tiempo, Michele Baglioni recomienda solo dejarlo secar ya que los disolventes y el agua se evaporan. Tenga cuidado de no intentar limpiar nada. Esto debería evitar cualquier daño a la pintura subyacente.

El equipo de Florence realizó decenas de pruebas de laboratorio en modelos de arte callejero y eliminó con éxito las diversas muestras de pintura sobrante. Como paso final, el grupo probó el hidrogel en una obra de arte callejera real en Florencia y eliminó con éxito varias marcas negras.

Se diseñan diferentes hidrogeles para diferentes tipos de superficies. Es posible «afinar» los geles para hacerlos más rígidos o más elásticos; Estos últimos son más adecuados para superficies rugosas. Sin embargo, lo más crítico es lo que hay en el hidrogel: el líquido limpiador. El vinilo, el alquido y el acrílico son igualmente solubles en disolventes orgánicos, por lo que el mejor líquido de limpieza es uno que pueda interactuar con las tres clases de aglutinantes.

Uno pintado masivo
Agrandar /. Una frase enormemente pintada de «Black Lives Matter» corre a lo largo de la cuadra de Fulton Street entre las calles Marcy y Brooklyn en Brooklyn, Nueva York.

Spencer Platt / Getty Image

Pero, ¿es eso realmente mejor que los métodos químicos y / o mecánicos tradicionales para quitar la pintura? Michele Baglioni sostiene que incluso si utilizan los mismos disolventes orgánicos, lo hacen. En el primer caso, estos disolventes no están limitados; En el sistema del Grupo Florence, el solvente está encerrado en pequeñas gotas de agua que son estabilizadas por un surfactante que a su vez está encerrado en un gel. Además de reducir la cantidad de disolventes utilizados, esto significa que el líquido del interior se libera lentamente a la superficie, lo que permite controlar mejor el efecto de limpieza. Esto facilita la eliminación selectiva de la capa superior, ya que tiene un mejor control de cuánto penetra el solvente y detiene el proceso antes de que llegue a la pintura debajo.

Métodos mecánicos simples como bisturíes o abrasión: «Son demasiado invasivos y dañinos para el arte original, o demasiado caros», dijo Michele Baglioni. Las tecnologías más avanzadas, como la ablación láser, requieren instrumentos costosos que no son fáciles de transportar y, a menudo, no son tan efectivos. «Por eso creemos que sugerimos una solución más sencilla [that is] mucho más controlado y mucho más eficaz para lograr la eliminación selectiva «, dijo. Los hidrogeles también son más baratos de fabricar.

Los dos Baglionis y sus colegas confían en que su sistema también se puede utilizar para reparar pinturas al óleo y otras obras de arte que se dañan fácilmente, no solo arte callejero. Y los hidrogeles pronto deberían estar disponibles comercialmente en un consorcio universitario cofundado por Piero Baglioni: soluciones CSGI para la preservación del patrimonio cultural.

«Parecen bastante distantes, pero la ciencia y el arte están muy relacionados», dijo Michele Baglioni. «Hablar de restauración y conservación de arte es como hablar de materiales. Este es el primer estudio sistemático de la eliminación selectiva y controlada de pinturas modernas de pinturas con composiciones químicas similares. Esperamos que toda la comunidad conservacionista se beneficie del desarrollo de nuestros sistemas . «

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