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Informe: Apple planea productos híbridos para Apple TV / HomePod y iPad / HomePod

RIP HomePod, 2021.
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Apple está trabajando en varios productos nuevos para reemplazar el HomePod recientemente descontinuado y llevar los servicios de Siri y Apple a las salas de estar, según un nuevo informe de Bloombergs Debby Wu y Mark Gurman.

Uno de esos productos sería un dispositivo que combina la caja de transmisión de TV y las capacidades de juego del Apple TV 4K con un altavoz y una cámara inteligentes tipo HomePod.

El dispositivo permite a los usuarios transmitir programas de TV, videos, música y películas usando las mismas aplicaciones que ya están disponibles en Apple TV. También actuaría como un altavoz inteligente habilitado para Siri, lo que permitiría realizar videoconferencias en el televisor conectado.

Bloomberg agrega más evidencia al rumor, informando que el año pasado Apple fusionó sus grupos de ingeniería HomePod y Apple TV para trabajar más de cerca.

El informe no dice nada sobre el factor de forma del dispositivo, pero debemos tener en cuenta que Roku ya ofrece un producto similar llamado Roku Streambar: combina una barra de sonido con una caja de transmisión, así como funciones de voz de Amazon Alexa o Google Assistant.

Apple no ha actualizado su decodificador Apple TV 4K en varios años, y el dispositivo se ha labrado una pequeña porción del mercado de cajas de transmisión (solo el 2 por ciento según Bloomberg), en parte debido a su alto precio. Sin embargo, los recientes descubrimientos en tvOS beta han dado la impresión de que pronto estará disponible un nuevo dispositivo tvOS, posiblemente una nueva versión del Apple TV 4K con un puerto HDMI 2.1 y soporte de 120 Hz.

Por otro lado, este producto combinado de altavoz inteligente y caja de transmisión podría ser una salida. El informe muestra que todavía se encuentra en las primeras etapas de desarrollo.

Una pantalla táctil y un brazo robótico.

Un nuevo HomePod con pantalla táctil también está en desarrollo temprano, dice el informe.

Esta variante de HomePod también incluiría una cámara para videoconferencias y se describe como esencialmente tener un iPad integrado o conectado como pantalla. Y en un giro inesperado, el artículo afirma que «Apple ha estado investigando cómo conectar el iPad al altavoz con un brazo robótico que puede moverse para seguir a un usuario por una habitación».

Apple descontinuó su costoso altavoz inteligente HomePod en las últimas semanas después de que no se vendió bien, nuevamente en parte debido a un precio relativamente alto. Bloomberg describe este nuevo producto de pantalla táctil como «de gama alta», lo que puede sugerir que es un reemplazo más directo del HomePod recientemente descontinuado.

Después de la introducción del HomePod, Apple lanzó una alternativa más barata llamada HomePod mini que se vendió mejor. Otras empresas de tecnología han tenido problemas similares para que los usuarios compren parlantes inteligentes de alta gama costosos. Google ha descontinuado su Google Home Max similar a HomePod, aunque sus otros altavoces inteligentes más baratos se han vendido relativamente bien.

En cualquier caso, este nuevo producto no sería el único altavoz inteligente con pantalla. Esa es una categoría de productos próspera en sí misma, con productos de Amazon, LG, Facebook y muchas otras empresas que ya están en el mercado. La mayoría de ellos tienen precios de nivel de entrada.

También una nota sobre el iPad Pro

Los rumores y las filtraciones han estado diciendo durante meses que un nuevo iPad Pro llegaría al mercado esta primavera y que contaría con una mini pantalla LED, un avance en la tecnología LCD que, entre otras cosas, permite un mejor contraste. Otro informe separado de Bloomberg afirma hoy que el nuevo iPad Pro todavía está disponible, pero la disponibilidad del modelo de 12,9 pulgadas será limitada debido a problemas de entrega con empresas que fabrican pantallas mini-LED.

Según el informe del iPad, la nueva tecnología de pantalla mini-LED será exclusiva del iPad Pro de 12,9 pulgadas. Si el iPad Pro más pequeño de 11 pulgadas no tiene la nueva tecnología de pantalla, es posible que no experimente los mismos problemas de suministro.

En los últimos años, Apple lanzó nuevos iPads en marzo, pero no sucedió en 2021. Sin embargo, los analistas y las filtraciones afirman que el lanzamiento del producto es inminente.

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