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Por qué la legislatura está tan interesada en las «rentas» de Apple y Google

¿Quizás este libro de texto es de la era de Ma Bell?  #GraciasStockGettyImages
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Josh Hawley tenía algunas preguntas sobre cómo Apple obtuvo el dinero el año pasado para recomprar acciones por valor de $ 58 mil millones.

«Solo quiero centrarme en una fuente importante de ingresos», le dijo el senador republicano al abogado de Apple. “No es una innovación, no es investigación y desarrollo. Son las rentas de monopolio que cobras en tu tienda de aplicaciones. «

Sospecho que tuvo mejores cosas que hacer, a diferencia de mí, el miércoles pasado que ver la audiencia del Subcomité Antimonopolio del Senado en las tiendas de aplicaciones móviles de Apple y Google. Pero si se sintonizó y no es economista, este intercambio podría desconcertarlo. ¿Qué es una renta monopolística, un término que se mencionó una y otra vez en la audiencia, y por qué es malo? ¿Qué tiene esto que ver con las tiendas de aplicaciones?

En los negocios, el concepto de alquiler se refiere al dinero que una empresa gana en exceso de lo que obtendría en un mercado eficiente y competitivo. En otras palabras, es dinero que no se genera mediante la creación de valor real. Cuando las empresas hacen campaña para que el gobierno les otorgue una exención fiscal o un favor regulatorio especial, a menudo se las acusa de “buscar alquiler”. Es un término despectivo, cuyos límites exactos son objeto de debate. Puede ser difícil trazar la línea divisoria entre ganancias justas y rentas inadecuadas. La premisa básica, sin embargo, es que las empresas deben intentar enriquecerse mejorando sus productos y servicios, no jugando el sistema.

El alquiler es una preocupación central de la ley antimonopolio. Una de las razones más básicas por las que los monopolios son malos es que cuando una empresa se hace cargo de un mercado, puede subir los precios sin preocuparse de que sus competidores la subestimen. Una “renta de monopolio” es el dinero que un monopolio no gana porque ofrece el mejor producto o servicio, sino solo porque tiene el poder de pedir más. Esto es exactamente lo que el subcomité acusó a Apple y Google. Todas las empresas están obligando a los desarrolladores de aplicaciones a utilizar sus sistemas de pago para compras digitales en aplicaciones descargadas a través de sus tiendas. Y todo el mundo reduce estas compras hasta en un 30 por ciento. Este hecho les cuesta a empresas como Spotify, que testificó en la audiencia, una enorme cantidad de dinero, ya que Google y Apple controlan todo el mercado de los sistemas operativos móviles: cada cliente que inicia sesión en su teléfono y no en el escritorio tiene que pasar por el Cabina de peaje de la App Store. (Técnicamente, Google permite que las aplicaciones se «descarguen» sin usar la App Store, pero en la práctica, pocas personas se molestan en hacerlo). La comisión también está en el centro de las demandas civiles antimonopolio del desarrollador de videojuegos Epic contra ambas compañías. Según los senadores que han responsabilizado a Apple y Google, esto lleva a los desarrolladores de aplicaciones a traspasar estos costos más altos a los consumidores.

En la audiencia, representantes de Google y Apple argumentaron que la mayoría de los desarrolladores no pagan la tasa del 30 por ciento. Pero también insistieron en que la comisión pagada por las aplicaciones más grandes y de mayor venta era competitiva y estándar de la industria. El problema es que es toda la industria estadounidense. Y nadie en el subcomité antimonopolio de ninguna de las partes parecía convencido de que las decenas de miles de millones de miles de millones de ingresos anuales que obtienen las empresas a través de la comisión son algo parecido a lo que harían si no tuvieran tal control sobre el mercado de aplicaciones . Amy Klobuchar, presidenta del subcomité, lo expresó hacia el final de la audiencia, resumiendo las opiniones de sus homólogos demócratas y republicanos: «Creo que hay algo bastante confuso en eso».

La comisión de pago en la aplicación no es la única acusación relacionada con la tienda de aplicaciones contra Apple y Google. Entre otras cosas, se les acusa de utilizar su acceso a los datos de la competencia para informar sus propias aplicaciones propietarias y luego dar preferencia a estas ofertas. (En un momento crítico, el senador Richard Blumenthal preguntó si las empresas mantenían un cortafuegos entre los equipos que procesan los datos de la App Store y los equipos que son responsables del diseño del producto. La respuesta no fue afirmativa). Pero la comisión es especialmente grande. porque puede ser la destilación más pura de rentas de monopolio de todas las investigaciones antimonopolio de Big Tech. Esto ayuda a explicar por qué el subcomité se mostró inusual, casi inquietante, en las noticias: el habitual y extraño abuso partidista fuera del tema estuvo básicamente ausente. El término «renta monopolística» puede ser una jerga, pero el concepto que describe es intuitivo. No subestimes el poder de un simple argumento. Los supuestos días de mudanza de alquiler de Google y Apple podrían estar contados.

Esta historia apareció originalmente en wired.com.

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