Sociedad

GameStop FOMO inspira una nueva ola de bombas y vertederos de criptomonedas

Las representaciones físicas de monedas virtuales de dogo residen en componentes de computadora.

Después de la fiebre del oro de California en 1870, dos estafadores de Kentucky idearon un plan para perseguir al FOMO de financieros sedientos. Inventaron un campo de diamantes en el oeste. Los inversores han invertido millones del dinero actual en el programa. Todo fue en vano, por supuesto, una advertencia de creerle a cualquiera que diga que tiene un plan infalible para hacerse rico rápidamente.

Ciento cincuenta años después, una nueva generación de inversores aficionados está igualmente desesperada por no perderse la próxima gran novedad en el mundo financiero. Después de que cientos de miles de aspirantes hayan visto el gran auge de las acciones de GameStop en sitios como Reddit y Discord este invierno, se unirán a los grupos de Discord que prometen grandes ganancias de la manipulación del mercado de criptografía, también conocido como bombas y vertederos de criptomonedas. Paso 1: compre temprano cuando la moneda esté baja. Paso 2: convencer a otras personas de que se unan a ti; cuanto más, mejor, mayores serán las ganancias potenciales si el precio de la moneda sube. Paso 3: agotado frente a los tanques de precios. Si puede encontrar el momento adecuado, estos grupos prometerán y se convertirán en ganadores (y más ricos). Los perdedores sostienen la bolsa en la mano.

Las bombas de cifrado han ido en aumento durante varios años, gracias en parte a la fabricación y comercialización relativamente fáciles de una nueva moneda digital. En 2018, el Wall Street Journal identificó 175 iniciativas de «bombeo» que invirtieron más de $ 825 millones a través de 121 monedas criptográficas diferentes, la mayoría de las cuales se organizaron en Discord y Telegram. Desde entonces, dicen los expertos, solo se ha hecho más grande. El volumen de operaciones en los intercambios de criptomonedas está aumentando, especialmente en monedas menos conocidas que no tienen un valor fundamental fuera de la inversión.

Originalmente una aplicación de chat centrada en los juegos, Discord ha desarrollado recientemente una sólida cultura de servidores centrados en las finanzas. La aplicación atrajo mucha atención por su papel en la campaña de WallStreetBets para aumentar GameStop en enero de este año, cuando las acciones de Meme subieron de $ 20 a $ 347 en solo unos días. Un análisis posterior atribuyó gran parte del aumento a las grandes corporaciones en lugar de a los inversores minoristas, pero el espíritu del asunto hizo que la gente pensara: si estuvieran en el servidor de Discord correcto en el momento adecuado, tal vez podrían ganar un dólar. Los usuarios de WallStreetBets recurrieron a Dogecoin a continuación. Pensaron que sería divertido, un buen meme, inflar la criptomoneda obsoleta e irrelevante. Y funcionó. Doge subió de 0,008 dólares a finales de enero a 0,68 dólares el miércoles.

Según los moderadores de cuatro servidores de bombeo, surgieron varios servidores nuevos y cuentas de bombeo de redes sociales casi al mismo tiempo, y al menos una docena derribó el nombre o el logotipo de WallStreetBets. Según un moderador de WallStreetBets, estas cuentas no están vinculadas al subreddit WallStreetBets ni al Discord oficial. (WallStreetBets solo permitió recientemente discusiones sobre criptomonedas, pero se limitan a Bitcoin, Ethereum y Doge). Sin embargo, se benefician del bombo publicitario de WallStreetBets y anuncian ganancias objetivo de hasta el 500 por ciento. Uno de los servidores tiene 83.000 miembros.

«Muchos adultos jóvenes y otras personas de repente se interesaron mucho en las acciones y las inversiones, lo que más tarde le dio a la comunidad de criptomonedas y las criptomonedas un gran aumento de popularidad», dice un usuario de Discord que deja a Alejandro. Alejandro fue invitado a su primer servidor de bomba de cifrado a principios de febrero durante el bombo de GameStop. Después de que Alejandro describiera el 170 por ciento de su inversión original como un «buen rendimiento», fundó su propio grupo, FairPlay Crypto Pumps. Ahora tiene 10,500 miembros que sintonizan una nueva «señal de bombeo» cada pocos días, un mensaje en todo el servidor que le dice qué moneda están bombeando y cuándo. Las ganancias, dice, provienen de personas que no están reñidas. «Este principio se llama FOMO (miedo a perderse algo)», dice. “Tan pronto como los forasteros vean un aumento repentino en una moneda inesperada, comprarán acciones. Mientras tanto, los miembros de mi grupo venderán sus acciones a los forasteros para obtener una buena ganancia. «

Discord es un vehículo perfecto para estas bombas, ya que es un foro semipúblico donde los usuarios pueden publicitar servidores, hacer ping a los usuarios sobre compras coordinadas y discutir estrategias. He sido un usuario de Discord durante mucho tiempo y, anecdóticamente, he visto un gran aumento en la actividad. Entre principios de abril y mayo, recibí 47 invitaciones para unirme a grupos de bombas de cifrado a través de Discord. Ocho de los grupos tienen más de 20.000 miembros; el más grande tiene más de 80.000. Algunos de los moderadores en estos servidores afirman que pagan a las personas, a quienes se refieren como «anunciantes», para enviar invitaciones a los usuarios de Discord, a veces con obsequios criptográficos.

Los nuevos miembros son recibidos con preguntas frecuentes (FAQ) que describen el 2,000 por ciento de las bombas y el potencial de cientos o miles de ganancias. Esa no es necesariamente la realidad. “El servidor de Discord es un casino. Como dice el refrán, «La casa siempre gana, y tú eres la casa», dice Thomas Hurley, de 21 años, miembro de varios servidores de bombeo de criptografía de Discord, después de que los evangelistas de criptografía comenzaran a unirse a sus servidores de juegos para promover grupos de bombeo. Probó un precio coordinado. Picos. Nunca obtuvo muchas ganancias, pero otras personas las lograron. Cuando Hurley comenzó a buscar en algunas de las páginas de comercio de mercado de estas monedas en sitios como Binance, notó algunos patrones interesantes.

«Unos segundos antes de que anunciaran qué moneda bombear, habría un gran aumento», dice. Parecía que alguien que sabía había comprado la mayor parte de la moneda de antemano, lo que aumentó enormemente su potencial para ganar mucho dinero vendiendo temprano. Hurley nunca tuvo una oportunidad.

No esta solo. Un estudio de 2018 de grupos de bombeo basados ​​en telegramas descubrió que cinco minutos antes de la señal de bombeo (incluso antes de que se revele la moneda), el precio de una moneda determinada aumentó en aproximadamente un 5 por ciento. En ese entonces, en promedio, solo los inversores que compraban dentro de los primeros 20 segundos de una bomba podían obtener ganancias. Según las fuentes, las bombas de cifrado se están moviendo tan rápido hoy que los entusiastas están contratando bots para comprar y vender monedas según los anuncios de Discord. El propietario de un servidor, Pump It Up, dice que perdió varios cientos de dólares sin usar un bot que puede comprar y vender en milisegundos. La experiencia lo impulsó a crear su propio grupo en febrero.

«Las bombas de cifrado cazan a personas desinformadas en el espacio», dice Josh Kamps, un estudiante de posgrado en el University College de Londres que estudia el fraude de cifrado. Las personas que se enteraron tarde de GameStop quieren lanzarse a la próxima gran novedad. Kamps anotó de manera anecdótica que alrededor de este punto habían surgido algunas monedas alternativas de poco uso que, según él, están «básicamente diseñadas para bombear». Por ejemplo, dice, grupos de bombas acuden en masa a Shiba Inu Coin (o SHIB). Un grupo de bombeo de WallStreetBets falso anuncia que han bombeado a SHIB a más de 4 veces la ganancia. En las últimas 24 horas, la moneda meme tuvo un volumen de operaciones de más de $ 6.1 mil millones.

«Discord da la bienvenida a una amplia variedad de discusiones sobre finanzas personales, que incluyen criptomonedas, clubes de inversión y comerciantes diarios, y fomenta el uso creativo de nuestra plataforma siempre que nada comprometa nuestros valores o represente una actividad ilegal», dijo un portavoz de Discord en un correo electrónico a CON CABLE. Advirtieron a los usuarios de Discord que investiguen cuidadosamente los consejos que reciben en Internet.

Los esquemas de bombeo de criptomonedas caen en un área gris de la ley. «Hay mucho debate sobre si consideramos o no las criptomonedas como valores», dice Donghwa Shin, profesor de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, coautor del estudio de 2018. Los bombeos y descargas son ilegales para los valores, pero no para las criptomonedas. «Por eso no hay reglas claras», dice. Shin cree que es hora de que eso cambie. Según su investigación, la liquidez y el valor de estas monedas están aumentando en los intercambios de cifrado, donde están prohibidos los bombeos y volcados. No solo está mejorando el mercado, sino que sería más difícil para la pequeña fracción de las personas que operan estas bombas, las personas que ganan dinero con ellas de manera más constante, aprovecharse de los demás.

“Hay injusticia en estos mercados. Los ganadores en estos mercados son los iniciados. Todos los demás son un perdedor. Para protegerlos, tenemos que regular este mercado ”, dice Shin.

La Comisión de Comercio de Futuros de Productos Básicos de EE. UU. Advirtió a los consumidores en 2018 que no evitaran los sistemas de bombeo y descarga de monedas virtuales, pero también declaró que tenía poderes limitados sobre esos mercados. Sin embargo, a principios de este año, los fiscales acusaron al empresario John McAfee y a un empleado de varias iniciativas de bombeo y descarga de monedas digitales. Estados Unidos afirma que McAfee anunció una «Moneda del día» en su cuenta de Twitter entre finales de 2017 y 2018 sin decirles a sus millones de seguidores que los hombres habían comprado la moneda de antemano y la venderían si el precio subiera. La CFTC anunció el caso como su primera acción de ejecución para «un esquema de manipulación de activos digitales».

La actual fiebre de las criptomonedas también inspira formas más tradicionales de fraude. La semana pasada, un grupo, WallStreetBets – Crypto Pumps, cometió un fraude de $ 2 millones, según Bloomberg, al decirles a sus 340,000 suscriptores de Telegram que estarían bombeando su propia moneda, WSBFinance. La moneda aún no existía; Supuestamente fue una preventa. Los usuarios enviaron dinero a una billetera criptográfica porque creían que estaban recibiendo la moneda WSBFinance. Pero nunca hubo monedas.

«¡Lo siento, chicos! Nuestro bot tuvo un pequeño problema», escribió la cuenta a sus miembros de Telegram. Luego, después de un retraso: «Compre Lambo ahora».

Esta historia apareció originalmente en wired.com.

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