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La prueba de Epic vs.Apple comienza hoy: esto es lo que puede esperar

Piñata de burro de dibujos animados púrpura.
Agrandar /. Quien gane este caso recibirá una llama llena de premios.

Han pasado nueve meses desde que Epic inició un litigio con Apple sobre el derecho a incluir opciones de pago alternativas en la versión para iOS de Catorce días. Después de meses de argumentos y maniobras previas al juicio, el caso será llevado a juicio en Oakland, California, el lunes en la jueza de distrito estadounidense Yvonne González Rogers.

La prueba bancaria, que se espera dure tres semanas, abordará la cuestión de qué significa tener «poder de monopolio» en el mercado de aplicaciones descargables para teléfonos. El resultado final podría crear un enorme efecto dominó en el mercado de teléfonos inteligentes de mil millones de dólares, así como en otras plataformas de entrega de aplicaciones digitales.

¿Cómo llegamos aquí?

El 13 de agosto de 2020, Epic utilizó una actualización de «revisión» no revisada para proporcionar «Pago directo épico» a las opciones de pago de microtransacciones estándar de Apple App Store y Google Play en las versiones móviles de su exitoso juego gratuito. agregar Catorce días. Al utilizar pagos directos, los jugadores podrían obtener un descuento del 20 por ciento en comparación con los métodos de pago «estándar». Epic dijo que esta es una forma de transferir algunos de los ahorros que hizo Epic de los recortes del 30 por ciento a la tienda de teléfonos celulares de los fabricantes de sistemas operativos.

Horas más tarde, Apple eliminó Catorce días de la App Store de iOS por violar las pautas para desarrolladores (Google hizo lo mismo en su Play Store más tarde esa noche). Menos de una hora después de la mudanza de Apple, Epic presentó su demanda judicial original y publicó un video de cómo «desafió el monopolio de la App Store».

Tras la demanda de Epic, Apple intentó bloquear completamente el acceso de Epic a las tiendas de aplicaciones de iOS y Mac. Esto habría tenido un gran impacto en los juegos y aplicaciones que usan Unreal Engine de Epic. Epic presenta un método de pago alternativo en Catorce días Es un «caballo de Troya» que fue «poco más que un robo», argumentó Apple en una contrademanda posterior.

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Agrandar /. Apple dice el ejemplo aquí y muestra Catorce díasEl esquema de pago alternativo para iOS es equivalente al «robo» de Epic Games.

Dado eso, Apple también argumentó que le preocupaba que Epic pudiera insertar un «caballo de Troya» similar sobre el motor Unreal Engine de iOS si no se verificaban las acciones de Epic. Apple pasa por la estructura de pago estándar de la App Store, argumentando que Epic «intentó aprovechar al máximo la plataforma y los servicios iOS de Apple. [lining] Bolsas épicas a cargo de Apple. «

La jueza Rogers negó estos argumentos en su primera decisión importante previa al juicio sobre el caso, diciendo que si Apple finalmente ganaba el caso, «Epic solo le debe dinero … usted no tiene que dar el paso de eliminar el acceso». [for Unreal Engine development]… En términos de Unreal Engine, eso parece exagerado. «

Al mismo tiempo, dijo González, Epic solo se culpó a sí mismo Catorce díasEliminación de iOS. «Su cliente creó esta situación», dijo Rogers a los abogados de Epic en una audiencia en agosto. «Su cliente no viene a esta promoción con las manos limpias … en mi opinión, no puede sufrir un daño irreparable si usted mismo causa el daño».

¿Cuándo un monopolio no es un monopolio?

En la versión de prueba, Epic busca nada menos que la posibilidad de ejecutar su propia plataforma de distribución de aplicaciones de la competencia en iOS que sea completamente independiente de la App Store de Apple. «Para ser claros, Epic no está tratando de obligar a Apple a brindar servicios de procesamiento y ventas gratuitos, ni tampoco está tratando de utilizar los servicios de Apple sin pagar por ellos», escribió Epic en una aplicación de prueba previa. «Lo que Epic quiere es la libertad de no usar la App Store o IAP de Apple y, en cambio, usar y ofrecer servicios de la competencia».

Sin embargo, Apple argumenta que la reducción del 30 por ciento en los ingresos de la App Store afecta más que solo el procesamiento de pagos. El recorte «también refleja el inmenso valor de la App Store, que es más que la suma de sus partes e incluye tecnología, herramientas, software de prueba y desarrollo de aplicaciones de Apple, esfuerzos de marketing, servicio al cliente de nivel platino y ventas para desarrolladores». Aplicaciones y contenido digital. «

Además, según Apple, las aplicaciones de iOS deben pasar por la App Store de Apple para «garantizar que las aplicaciones de iOS cumplan con los altos estándares de privacidad, seguridad, contenido y calidad de Apple». Según Apple, una tienda de aplicaciones separada se ejecutaría básicamente libremente en la plataforma iOS y expondría a los usuarios de iOS a un riesgo adicional.

La introducción del artista a los abogados competidores de Apple y Epic Game centra sus argumentos legales en la corte.  Metafóricamente, por supuesto.
Agrandar /. La introducción del artista a los abogados competidores de Apple y Epic Game centra sus argumentos legales en la corte. Metafóricamente, por supuesto.

Si Epic tiene derecho a su propia tienda de aplicaciones iOS depende en gran medida de la decisión legal sobre si el control de Apple sobre iOS constituye o no un monopolio en un mercado relevante. Apple dice que esto ha sido ridículo desde entonces Catorce días está disponible en plataformas de la competencia como Android, Windows y MacOS, así como en las principales consolas. Al menos en el caso de las consolas, estos propietarios de plataformas a menudo establecen condiciones igualmente restrictivas para el acceso a tiendas exclusivas de descarga de juegos.

«»Catorce días no tiene derecho a acceder a todo el mundo «, argumentaron los abogados de Apple en septiembre». Solo necesitas alternativas [to iOS] disponible, y lo tienen en abundancia. «

Sin embargo, los abogados de Epic han argumentado que es igualmente ridículo definir el mercado relevante como «todas las formas en que alguien puede llegar a un usuario para jugar un videojuego … para que Apple pueda enfrentar la disciplina competitiva». [from the market]significaría que tendría que haber un número significativo de desarrolladores que renunciaran a eso [iOS] Plataforma cuando Apple aumenta su precio. Sabemos que este no es el caso. No vas a perder la oportunidad de llegar a mil millones de usuarios. «

Legalmente, Apple podría tener el control de monopolio del «mercado secundario» para las descargas de aplicaciones iOS si los usuarios están «atados» erróneamente a ese mercado sin simplemente poder cambiar. Sin embargo, el argumento de que tal bloqueo existe podría ser una batalla cuesta arriba para Epic, ya que la compañía tendrá que demostrar que los usuarios están luchando por desviarse de iOS debido a efectos de red u otros elementos de estilo monopolista.

Según Epic, Apple vincula erróneamente el uso de la App Store con el uso de los sistemas de pago de Apple para compras dentro de la aplicación. En este sentido, esto sugiere un doble estándar, ya que los viajes compartidos como Uber pueden cobrar pagos directamente de los clientes, incluso cuando los desarrolladores de juegos no pueden.

Sin embargo, Apple argumenta que estos son dos elementos de una «parte integrada de las ofertas de Apple» diseñada para cobrar comisiones en toda la plataforma. Las compras dentro de la aplicación son «una parte integral de la fórmula de éxito de Apple», según Apple, y necesarias para financiar la infraestructura que la plataforma iOS habilita y para garantizar la seguridad y privacidad del usuario.

Los contraargumentos de Epic se refieren a macOS, donde Apple mantiene su propia tienda de aplicaciones, pero también permite a los usuarios ejecutar aplicaciones que se obtuvieron en otros lugares. Si esta situación es suficiente para garantizar la privacidad y la seguridad en Mac, ¿por qué se trata a iOS de manera diferente? Esa es una decisión comercial pura para Apple, afirma Epic.

Que esperar

Tras la disputa inicial de hoy, se espera que Epic pase la primera semana del juicio llamando a testigos como el director ejecutivo Tim Sweeney y el vicepresidente de desarrollo empresarial Mark Rein. Después de eso, la segunda semana del juicio probablemente estará ocupada por economistas competidores que discuten sobre la importancia del monopolio en términos legales secos.

Luego, en la tercera semana, Apple compartirá su caso con testigos como el CEO Tim Cook, el vicepresidente senior de software y servicios de Internet Eddy Cue, el vicepresidente senior de ingeniería de software Craig Federighi y el ex director de marketing de Apple Phil Schiller. También se podría pedir a los testigos de apoyo de Microsoft, Nvidia y otros terceros que testifiquen a través de los mercados de aplicaciones de la competencia, al igual que Valve ya se ha involucrado en la demanda.

Luego, el juez González tiene que decidir si prevalece el status quo o si iOS tiene que abrirse a nuevos métodos de pago y la distribución de aplicaciones (o algún compromiso intermedio). Independientemente de su decisión (y de cómo se sostiene en la apelación), Apple enfrentará argumentos similares ante los tribunales y reguladores de la UE, así como ante las autoridades de la UE. Varios esfuerzos legislativos iniciales para obtener más competencia en el hardware de iOS en algunos estados.

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