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Lo que fallan en las demandas de PlayStation Monopoly con las ventas de juegos digitales

Lo que fallan en las demandas de PlayStation Monopoly con las ventas de juegos digitales

Aurich Lawson | imágenes falsas

Un segundo bufete de abogados ha presentado una demanda colectiva contra Sony por presunto control de monopolio sobre la distribución de juegos digitales de PlayStation. Sin embargo, ambas demandas parecen estar basadas en un malentendido fundamental de cómo funciona la competencia «minorista» en el mercado de juegos de consola descargables.

A diferencia de la demanda anterior de Westerman Law Corp. Esta nueva demanda del bufete de abogados Saveri se centra casi por completo en la edición digital (DE) de PlayStation 5, que se vende sin disco. Sobre este hardware, sostiene la demanda, «los consumidores … tienen dos opciones: comprar juegos directamente de Sony a través de PlayStation Store, o comprar otra consola por cientos de dólares».

La edición digital y la edición estándar de la PS5 no son mercados intercambiables, argumenta la demanda, ya que el hardware de la edición digital tiene un «gran descuento» de $ 100. La demanda argumenta que un consumidor enfrentado a un «aumento de precio pequeño pero significativo y no transitorio» legalmente relevante en juegos digitales en la PS5 «no se movería de la PS5 DE a la PS5».

Al mismo tiempo, sin embargo, la demanda indica que varios juegos basados ​​en disco se venden al por menor a precios que son de $ 30 a $ 40 por debajo de los del mismo juego digital en PlayStation Store. Si el precio «supracompetitivo» de los juegos digitales fue realmente un problema para un posible comprador de PS5, uno tiene que preguntarse por qué este cliente hipotético ignoró estos discos más baratos y compró la Edición Digital en primer lugar. Y a menos que esos juegos basados ​​en discos sean un sustituto adecuado, la nueva demanda realmente no hace ese argumento (los abogados del bufete de abogados Saveri no respondieron a una solicitud de comentarios de Ars).

La segunda demanda también sugiere que la posibilidad de comprar juegos de minoristas externos es útil para los jugadores que no pueden usar una tarjeta de crédito para comprar juegos directamente en PlayStation Store. Pero nuevamente, uno debe preguntarse por qué un jugador que se enfrenta a tales inconvenientes compraría la Edición Digital de la PS5 en primer lugar. Nada impide que estos jugadores compren tarjetas de regalo de PlayStation Store a minoristas y usen esas tarjetas en la propia consola.

¿Dónde está la competencia?

En cualquier caso, ambas demandas se centran en la decisión de Sony en 2019 de dejar de vender códigos de juegos de PlayStation digitales a través de tiendas físicas «tradicionales» y minoristas en línea. Esta decisión se tomó «en previsión del lanzamiento de PlayStation 5», argumenta el segundo traje, porque Sony «reconoce»[ed] Los códigos de descarga digital de competencia de precios ponen «a través de los minoristas».

La intención, dice el nuevo traje, era «atrincherar» [Sony’s] El poder de monopolio sobre el mercado de distribución de juegos digitales de PlayStation «y» elimina la competencia y le permite cobrar precios supercompetitivos por [PlayStation 5] Videojuegos. No hay razones competitivas para su decisión. «

La última demanda busca argumentar que los precios más baratos de los juegos físicos en la PS5 son útiles como «una medida útil de cómo serían los precios en un mercado competitivo de juegos digitales». En un mercado realmente competitivo con múltiples minoristas que ofrecen códigos de descarga, los juegos digitales serían incluso más baratos que estas versiones físicas debido a los «costos de entrada más altos para la fabricación, empaque y distribución» de los juegos basados ​​en disco.

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En la práctica, sin embargo, las cosas generalmente no funcionan de esa manera. Tome el relanzamiento de 2020 de Resident Evil 3 en Xbox One como ejemplo. Minoristas como GameStop, Amazon, Target, Humble Store y otros ofrecen una descarga digital del juego por el mismo precio que comprarlo directamente en Microsoft Store en línea: $ 59.99 (gracias al podcast de Virtual Economy por destacar este ejemplo especial ). .

Este es exactamente el tipo de mercado minorista «competitivo» para la descarga de juegos de consola por el que luchan ambas demandas de PlayStation. También es del tipo que existió en el ecosistema de PlayStation hasta 2019. Sin embargo, existen descargas digitales para Xbox One RE3 y cientos de otros juegos de estos minoristas no son más baratos que comprarlos a través de la consola. El mismo fenómeno se puede observar con Switch, donde los precios de los códigos de descarga son en gran medida consistentes incluso en los minoristas y en la eShop de Nintendo.

¿Quién tiene realmente el control?

Una razón de esto es que los códigos de descarga vendidos por terceros minoristas aún dependen del control a nivel de plataforma de los propios fabricantes de consolas. Cuando un minorista vende un código de descarga de consola, lo compra al editor del juego en sí (y agrega un pequeño margen al precio final que le cobran al usuario final). Sin embargo, el editor no puede simplemente hacer un número infinito de copias de sus juegos de consola digital para servir a estos minoristas. Tiene que comprar estos códigos a los fabricantes de consolas, quienes aún tienen el máximo control sobre cuántos códigos se generan y a qué costo.

El precio bruto que un editor paga al fabricante de la consola por estos códigos puede variar según la información de la industria con la que hablaron con Ars según una serie de factores. Algunos editores pueden pagar la comisión total del 30 por ciento que el propietario de la plataforma cobraría por una venta digital directa. Otros pueden negociar precios más bajos, especialmente cuando compran códigos a granel por adelantado.

En ambos casos, sin embargo, el fabricante de la consola básicamente controla el mercado de descargas. Tener minoristas externos en la cadena es un poco como una pista falsa (que viene con su propio borde). Y si un minorista realmente está tratando de socavar el MSRP del fabricante de la consola para juegos digitales, ese fabricante de la consola podría simplemente bloquear el acceso del minorista a códigos de descarga adicionales. (Estos requisitos de precios impuestos por el fabricante son comunes para los juegos físicos y generalmente son legales según la FTC).

Incluso si los fabricantes de consolas se vieran obligados a proporcionar a los editores códigos de descarga de consola gratuitos y revendibles (algo que no parece defender ninguna demanda), es poco probable que se traduzca directamente en precios más bajos para los consumidores. Esto se debe a que, como discutimos extensamente recientemente, la tasa de comisión a nivel de plataforma generalmente tiene muy poco que ver con el precio final a largo plazo de un juego, que en cambio es impulsado por la demanda del consumidor.

«Sospecho que los desarrolladores y editores no ven ninguna razón para existir [reduced storefront fees] a los consumidores «, dijo el analista de F-Squared Mike Futter a Ars». Los consumidores creen que $ 60 (que pronto serán $ 70) es el precio justo de mercado porque [development] Los costos han aumentado. «

La única área en la que la «competencia» de los minoristas de juegos digitales parece ayudar a los consumidores es en las ventas únicas temporales. Newegg, por ejemplo, ofrece actualmente un código digital para Resident Evil 3 en Xbox One por $ 53.99, 10 por ciento de descuento en otros minoristas.

Se podría argumentar que ofrecer más opciones minoristas para descargar juegos aumenta la probabilidad de que uno de ellos ofrezca dicho descuento en un momento dado. Pero es probable que estos efectos sigan siendo temporales. «Los cambios de precio solo aumentan el volumen durante un período corto, luego las ventas continúan disminuyendo», dijo a Ars el analista de NPD Mat Piscatella. «El cambio tiene efectos a corto plazo, independientemente de si el cambio de precio es temporal o permanente».

También podría hacer un argumento al estilo de Epic versus Apple de que todos los fabricantes de consolas tienen demasiado control sobre lo que deberían ser las plataformas de PC más abiertas. Sin embargo, la capacidad de los minoristas tradicionales de vender códigos de descarga para juegos en estas plataformas de consola no es el principal argumento en contra de esta práctica.

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