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Informe: el Samsung / AMD Exynos SoC estará disponible para portátiles este año

Informe: el Samsung / AMD Exynos SoC estará disponible para portátiles este año

Samsung / Ron Amadeo

Samsung está planeando grandes cosas para el próximo lanzamiento de su sistema Exynos en un chip. La compañía ya prometió que la «próxima generación» de su Exynos SoC incluirá una GPU de AMD, que se asoció con Samsung en junio de 2019. Un nuevo informe del Korea Economic Daily ofrece más detalles.

El informe dijo que «el gigante tecnológico de Corea del Sur lanzará un chip Exynos premium que se puede usar tanto en computadoras portátiles como en teléfonos inteligentes en la segunda mitad del año», y que «el nuevo chip Exynos para computadoras portátiles utilizará la unidad de procesamiento de gráficos ( GPU) desarrollado conjuntamente con la empresa estadounidense de semiconductores Advanced Micro Devices Inc. «

Aquí hay que desempacar un poco. Primero, un comienzo este año sería una aceleración del calendario normal de Samsung. El último buque insignia de Exynos se anunció en enero de 2021, por lo que normalmente colocaría el nuevo Exynos a principios del próximo año. En segundo lugar, el informe hace todo lo posible para indicar que el Computadora portátil El chip tendrá una GPU AMD, así que … ¿no el chip del teléfono inteligente?

Siempre ha sido cuestionable si Samsung planeaba actualizar sus chips para teléfonos inteligentes Exynos, ya que la compañía divide su gama de teléfonos inteligentes insignia entre Exynos y Qualcomm según la región. Los chips Exynos son siempre inferiores a los chips Qualcomm, pero Samsung cree que los dos productos están lo suficientemente cerca como para llamar a los teléfonos Exynos y Qualcomm el mismo producto. Si Samsung lo arrojara del parque con una GPU AMD, ¿a dónde irían los teléfonos Qualcomm? ¿Samsung dejaría Qualcomm? Eso es difícil de creer, y parece que la respuesta simple para la compañía es no cambiar los chips de los teléfonos inteligentes Exynos de manera drástica.

Cuando se trata de computadoras portátiles, Samsung tiene que perseguir a su competidor favorito, Apple, que se está metiendo en las computadoras portátiles ARM con su chip M1. Si Samsung quiere que sus productos compitan con los portátiles de Apple, tendría que lanzar su propio SoC para portátiles ARM. Tener a AMD a bordo para este paso tiene más sentido (ya se están fabricando GPU de Windows), y si bien ese sería un buen primer paso, todavía no parece que resulte en un producto completo y competitivo.

¿Qué pasa con la CPU?

Incluso asumiendo que todo está bien con la asociación de Samsung con AMD y la compañía obtiene una GPU SoC de primer nivel, el tipo de chip que Samsung parece estar haciendo no es el que vas a usar en una gran computadora portátil. Los tres grandes componentes de un SoC son la CPU, la GPU y el módem. Parece que todo el mundo está invirtiendo en el diseño de SoC, y algunas empresas están mejor posicionadas para producir un chip competitivo que otras.

Obviamente, todo el mundo está buscando el SoC M1 de Apple, pero la experiencia de Apple va bien con lo que querría en una computadora portátil. Apple tiene un equipo de CPU líder en el mundo gracias a años de trabajo con el iPhone basados ​​en la adquisición de PA Semi por parte de la compañía. Apple comenzó a hacer sus propias GPU con el iPhone X en 2017, y la GPU M1 es bastante buena. Apple aún no tiene una solución de módem en el mercado (sus teléfonos usan módems Qualcomm), pero compró el negocio de teléfonos inteligentes 5G de Intel en 2019 y está trabajando en chips de módem internos. Esta es una gran situación para un chip de computadora portátil. Quieres una CPU fuerte y eficiente y una GPU decente, y no necesitas un módem.

Una GPU AMD es un comienzo para Samsung, pero la compañía no tiene una gran solución de CPU ARM. ARM licencia el conjunto de instrucciones de la CPU ARM y el diseño de la CPU ARM, al igual que cuando Intel obtuvo la licencia de la arquitectura x86 y vendió los planos de Pentium. Apple está tomando la ruta más avanzada de licenciar el conjunto de instrucciones de ARM y diseñar sus propias CPU, mientras que Samsung está licenciando los diseños de CPU de ARM. ARM es un generalista y tiene que admitir muchos factores de forma y empresas diferentes en sus diseños de CPU, por lo que nunca desarrollará un diseño de chip que pueda competir con los diseños enfocados de Apple. En cualquier caso, el chip Exynos de Samsung tendrá una CPU inferior. También será bastante difícil hacer un lanzamiento de juego con la GPU AMD, ya que no hay Windows en los juegos para portátiles ARM.

Qualcomm también está tratando de ingresar al juego de las computadoras portátiles ARM. La mayor fortaleza de Qualcomm son sus módems, que no son realmente relevantes en el espacio de las computadoras portátiles. Qualcomm estaba en una posición similar a Samsung. La compañía tenía una división de GPU decente gracias a la adquisición de la antigua división de GPU móviles de ATI, pero siempre respaldaron a Apple, ya que ARM utilizaba los diseños de CPU. El chip de computadora portátil actual de Qualcomm es el Snapdragon 8cx gen 2, pero ese chip ni siquiera es el mejor diseño de una empresa. El 8cx gen 2 no solo usa un diseño de CPU ARM. usa uno que es dos generaciones antiguo: un diseño basado en Cortex A76 en lugar del diseño Cortex X1 que usaría un teléfono moderno. También está una generación atrasada en lo que respecta al proceso de fabricación: 7 nm en lugar de los 5 nm que usa el Snapdragon 888.

Qualcomm parece tomarse en serio los chips para portátiles pronto, ya que compró la empresa de diseño de CPU Nuvia en enero de 2021. Nuvia nunca ha fabricado un producto, pero fue fundada por desertores de la división de CPU de Apple, incluido el arquitecto jefe de CPU. Qualcomm dice que con Nuvia será posible enviar CPU diseñadas internamente para el segundo semestre de 2022.

Y luego está Google, que quiere lanzar su propio teléfono SoC llamado «Whitechapel» en Pixel 6. Google no tiene ningún conocimiento de CPU, GPU o módem, por lo que solo esperamos que la empresa tenga ventanas más largas para admitir el sistema operativo.

¿Qué pasa con Windows?

Dado que no existen grandes CPU para portátiles ARM para empresas que no sean de Apple, no hay muchos incentivos para romper el monopolio de Wintel (¿o tal vez Winx64?). Si obtiene una computadora portátil ARM que no es de Apple, lo más probable es que deba ejecutar Windows para ARM, independientemente de la compatibilidad de aplicaciones cuestionable que tenga el sistema. Microsoft ha estado trabajando en la emulación x86 y x64 en ARM durante algún tiempo. El proyecto lanzó su «primera vista previa» en diciembre en el canal de desarrollo de Windows, pero no parece una gran opción para muchas aplicaciones. Microsoft ha dicho anteriormente que los juegos están «fuera de la caja» del primer intento de la compañía de emulación x64.

Las aplicaciones nativas también son posibles, aunque los desarrolladores aparentemente no están tan interesados ​​en la compatibilidad con Windows ARM como en la compatibilidad con macOS ARM. Google se apresuró a terminar con una compilación nativa de ARM de Chrome para macOS, pero aún no tienen una compilación de Chrome para ARM para Windows. A Adobe le tomó unos meses, pero Photoshop para Mac M1 salió en marzo, mientras que la compilación de Windows-on-ARM de Photoshop todavía está en versión beta. Por supuesto, puede ejecutar Microsoft Office. Es probable que se quede atascado con OneDrive para carpetas en la nube, ya que Dropbox y Google Drive no son compatibles con Windows en ARM.

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