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El propietario del sitio ROM ganaba $ 30,000 al año; Nintendo ahora debe $ 2.1 millones

Idea artística de la respuesta de Nintendo al juicio sumario.
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Al propietario ahora desempleado de un sitio de distribución de ROM cerrado se le ordenó pagar a Nintendo $ 2.1 millones en daños después de intentar defenderse en el caso.

En septiembre de 2019, Nintendo presentó una demanda contra Matthew Storman, con sede en Los Ángeles, por su operación de RomUniverse.com, que ofrecía descargas destacadas de «Nintendo Switch Scene Roms» y otros archivos de juegos con derechos de autor. En ese momento, Nintendo dijo que el sitio había sido «uno de los centros en línea más visitados y notorios para los videojuegos pirateados de Nintendo durante más de una década».

Storman ha admitido que el sitio web representó la mayor parte de sus ingresos anuales de $ 30,000 a $ 36,000 en 2019. Esto incluyó los ingresos directos de la venta de «cuentas ilimitadas premium» por $ 30 al año, lo que ofrecía a los usuarios descargas más rápidas y sin límites. Cuando Storman firmó un acuerdo con Nintendo para cerrar el sitio en septiembre de 2020, Storman dijo que estaba obteniendo $ 800 al mes del sitio. Según los registros judiciales, los ingresos de Storman ahora provienen principalmente de «cupones de desempleo y de alimentos».

En una petición de despido, Storman invocó la protección de «Puerto Seguro» de la Ley de Derechos de Autor del Milenio Digital (DMCA), argumentando que solo era un proveedor de servicios neutral para los usuarios que comparten archivos. También indicó que ha dado su consentimiento a las solicitudes de desactivación de DMCA de Nintendo en el pasado.

Sin embargo, durante un testimonio, Nintendo engañó a Storman para que admitiera que había subido los archivos ROM con derechos de autor de Nintendo él mismo, eliminando así cualquier intento de reclamo de «puerto seguro». Otro intento de defensa de Storman basado en la «Doctrina de la primera venta» también fracasó porque el sitio estaba distribuyendo copias en lugar de propiedad personal de Storman.

Storman también enfureció a Nintendo y al tribunal al ignorar una orden de «comunicarse con los administradores de su sitio web» y «proporcionar datos que muestren la cantidad de veces que se descargó cada uno de los videojuegos pirateados». En septiembre de 2020, Storman dijo que los datos ya no estaban disponibles, lo que llevó a Nintendo a afirmar que los «destruyó».

Si bien Nintendo originalmente afirmó que RomUniverse era responsable de «cientos de miles» de descargas con derechos de autor, ese número se redujo a 50,000 según la evidencia de las capturas de pantalla del sitio web. Nintendo argumentó que cada descarga cuesta entre $ 20 y $ 60 (el costo promedio de los juegos nuevos que vende) y, por lo tanto, pierde entre $ 1 y 3 millones en ingresos.

Al emitir un juicio sumario para Nintendo (como señaló Torrent Freak), el juez sugirió que este era un caso de infracción claro en el que «no hay un hecho serio de que el demandante sea propietario de las obras protegidas por derechos de autor y el acusado sea propietario de las obras copiadas». «Mientras Nintendo pedía $ 4,41 millones en daños por derechos de autor, o $ 90.000 cada uno por 49 juegos, el juez redujo la cantidad a $ 1.715 millones ($ 35.000 por obra), lo que debería ser suficiente» para compensar al demandante por la pérdida de ingresos. y para disuadir al acusado, que actualmente está desempleado y ya cerró el sitio «, escribió el juez.

El juez también otorgó $ 400,000 adicionales por el uso de RomUniverse del arte de la caja de marca registrada de Nintendo, frente a una demanda masiva de $ 11.2 millones. Storman, sin embargo, evitó una orden judicial permanente por «infracción futura», y el juez señaló que, dado el daño financiero y el hecho de que el sitio web ya había sido cerrado, no hubo «daños irreparables».

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