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Es por eso que TSMC e Intel continúan construyendo fundiciones en el desierto de Arizona.

En 2020, Intel se asoció con la National Forest Foundation en la Fase III de un proyecto que reemplazaría las especies de malezas invasoras Arundo y Tamarix con flora nativa y áreas verdes que fueron quemadas.  Esta fase del proyecto tiene como objetivo restaurar 79 millones de galones de agua dulce por año.
Agrandar / En 2020, Intel se asoció con la National Forest Foundation en la Fase III de un proyecto que reemplazaría las especies de malezas invasoras Arundo y Tamarix con flora nativa y áreas verdes que fueron quemadas. Esta fase del proyecto tiene como objetivo restaurar 79 millones de galones de agua dulce por año.

Dos de los principales fabricantes de chips del mundo, Intel y TSMC, están fortaleciendo su presencia de fabricación en los EE. UU. Mediante la construcción de nuevas plantas en Arizona.

Las fundiciones de chips dependen en gran medida del agua y Arizona es uno de los estados más secos del país. Arizona recibe solo 13.6 pulgadas de lluvia anual (en comparación con 50-60 pulgadas para la mayor parte del sur profundo, o 30.3 pulgadas en promedio para los EE. UU. En su conjunto). Pero, como dijo el director de investigación de Forrester, Glenn O’Donnell, a CNBC, las instalaciones de fabricación de chips son similares a las piscinas cubiertas: «se necesita mucho para llenarlo, pero no es necesario agregar mucho para mantenerlo en funcionamiento».

Contrariamente a la intuición, la conocida industria sedienta puede incluso mejorar el suministro de agua local al centrarse en la recuperación y la purificación: Intel ha financiado 15 proyectos de restauración de agua en el estado del Gran Cañón con el objetivo de restaurar 937 millones de galones al año y espera resultados positivos netos. Consumo de agua una vez finalizados los proyectos.

Lo que le falta agua a Arizona lo compensa con la estabilidad general: el estado es muy sísmicamente estable y no sufre huracanes o incendios forestales, con poco riesgo de otros desastres naturales como tornados. Las fábricas de chips se pueden construir sin tales garantías (Intel tiene una gran presencia en Oregón, por ejemplo), pero los fabricantes de chips de la costa oeste deben tomar medidas de aislamiento extremas que no se requieren en las plantas de Arizona.

La falta de lluvia en Arizona tiene otro beneficio: mucho sol, que la ex gobernadora de Arizona, Janet Napolitano, dijo una vez que el estado tiene el potencial de convertirse en «el Golfo Pérsico de la Energía Solar». A partir de 2018, los proveedores de energía del estado generaron alrededor de 5,2 GW, casi el 5 por ciento de su presupuesto total de electricidad, a partir de la generación solar. La generación descentralizada (no a escala de servicios públicos) en Arizona entregó otros 2,3 GW en el mismo año.

Sin embargo, el factor humano puede ir más allá de los beneficios naturales del estado. Intel comenzó su presencia en Arizona hace más de 40 años y actualmente emplea a más de 12,000 personas en el estado. Las universidades locales de Arizona respondieron construyendo «reputación para los cursos e investigaciones de diseño de semiconductores», según el analista de Gartner, Alan Priestley. Y, como señala el director de Forrester, O’Donnell, «la maquinaria política en Arizona está decidida a hacer que el estado sea favorable a los negocios … los anuncios recientes de Intel y TSMC vienen con mucha ayuda de las autoridades federales, estatales y locales». . «

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